Het Boudewijnstadion liep niet helemaal vol voor de Memorial maar dat was ook zowat de enige tegenvaller bij de windstille 42ste editie van deze hoogmis van de atletiek. De hoogtepunten stapelden zich op van bij de aanvang van de meeting en dat bleef zo tot op het einde.

Zo kwamen er twee beste wereldjaarprestaties uit de bus: Christian Coleman/Usa deed het in de 100m met een persoonlijke verbetering van 9”82 tot 9”72. De Amerikaan verwees vorig jaar bij het WK in Londen als 2de wereldrecordhouder Usain Bolt naar het brons en verbeterde afgelopen winter het wereldrecord van de 60m indoor. Ook zijn landgenoot Ronnie Baker (9”93), de Jamaïcaan Yohan Blake (9”94) en de Brit Reece Prescod (9”99) bleven in de Brusselse 100m onder 10 seconden.
De 5000m haalde hetzelfde niveau. Selama Beregu bracht de beste prestatie van het jaar op 12’43”02 De Ethiopiër deed liefst 12 seconden af van zijn besttijd. Niet minder dan acht lopers doken onder 13 minuten. Bashir Abdi/RCG, één van de liefst 19 Belgen in het hoofdprogramma, verraste ook aangenaam. De Gentenaar verbeterde zich als 11de van 13’06”10 tot 13’04”91. Hij bleef  daarmee 3de landgenoot ooit. Bashir vroeg zich af of hij na zo’n afscheidswedstrijd de piste wel de rug kan toekeren om zich op de marathon toe te leggen.
Dat was alleszins geen punt voor Elise Vanderelst/MOHA. De Bergense vierde amper haar 20ste verjaardag. Zij bracht in de 1500m haar record, dat van de IFAM dateerde, van 4’09”31 op 4’05”75 en schoof van de 8ste naar de 2de plaats op de nationale aller tijden lijst op. Elise strandde op amper 70/100 van het nationale record van Veerle Dejaeghere (4’05”05 in 2002). Schotse dierenarts Laura Muir won in 3’58”49 de race waarin vier atletes onder vier minuten doken.
Nafi Thiam/RFCL was de enige overige van de 8 erg vermoeide Europese kampioenen van Berlijn, die won. De koningin van de zevenkamp, die pas thuiskwam van haar Amerikaanse vakantie, deed het in het hoogspringen met 1m89. Belgische winst was er haast vanzelfsprekend in de 400 meter. Jonathan Sacoor/OEH haalde het met 45”59 nipt van grote voorbeeld Kevin Borlée/RCB (45”62) en Leemarvin Bonevacia (46”08), met 44”72 Nederlands recordhouder. 
Eline Berings/RCG herinnerde als 7de van de 100m horden met 12”94 aan Berlijn. De Gentse strandde bij het EK met dezelfde chrono op amper 4/1000 van de finale. Hanne Claes/RESC sloot haar sterkste seizoen ooit af als 2de van de 400m horden in 55”87. De 4de van het EK bracht twee maanden eerder bij het BK op dezelfde piste haar record op 55”20. Renée Eykens/KAPE spoelde haar val tijdens de reeksen van het EK 800m door als 4de met 2’01”91. Junior Eliott Crestan/SMAC strandde in de 800m als 7de met 1’47”59 op minder dan één seconde van zijn besttijd.      

Bekijk hier de site van de AG Memorial Van Damme.

Auteur: Hans VANBESIEN
Publicatiedatum: 31/08/2018
Locatie: Brussel, Koning Boudewijnstadion