Webshop

Dat de Duitser Samuel Fitwi zijn favorietenrol waarmaakte zondag aan het Zilvermeer in Mol, lag in de lijn der verwachtingen. Het was echter vooral het LYRA-duo Michael Somers en Nikolaï Saké, beiden in de vorm van hun leven, dat indruk maakte door de plaatsen twee en drie op te eisen. In de korte cross bewees Ruben Querinjean nog eens dat je ook op negentienjarige leeftijd al kunt domineren.

Net als in de lange cross bij de vrouwen, kende ook de lange cross bij de mannen een relatief trage openingsfase waarin er nog een grote groep voorin meestreed. Daarna beslisten Simon Debognies/OEH en Michael Somers/LYRA om het tempo de hoogte in te jagen en konden alleen nog de Nikolaï Saké/LYRA en de Duitser Samuel Fitwi volgen. Ook Robin Hendrix had in principe altijd in de kopgroep moeten zitten, maar gaf ziek forfait.

Iets voorbij halfweg koers ontbond Fitwi zijn duivels en kon er niemand volgen. Michael bleef wel altijd in de buurt en maakte op die manier indruk. Hij werd niet alleen tweede, maar liep de verzamelde Belgische tegenstand op meer dan 30 seconden. In topsport bestaan er geen zekerheden, maar we kunnen nu toch al zeggen dat een EK-selectie hem in Roeselare nog moeilijk lijkt te kunnen ontsnappen. Nikolaï had als eerste in de kopgroep van vier moeten lossen, maar remonteerde in de slotmeters nog Simon en toonde zich dolgelukkig met zijn verrassende derde plaats.

In de strijd om de vierde Belgische stek mengden zich allemaal jonge, verrassende namen. Het was uiteindelijk Jonathan Goudeseune/FLAC die het haalde van Sander Vercauteren/ACME en Marco Vanderpoorten/HAMM. Die laatste finishte als eerste belofte en lijkt over goeie papieren te beschikken met oog op de EK-tickets, die in Roeselare verdeeld worden.

Nationaal kampioen Ruben Querinjean/WACO was heer en meester in de korte cross. Hij haalde het ruim voor Stijn Baeten/DCLA, die op zijn beurt Europees beloftekampioen op de 1500 meter Ruben Verheyden/EA met twee seconden voorbleef.

Bij de juniores was de Nederlander Jesse Fokkenrood baas. Mathis Lievens/VAC was de beste Belg en mag stilletjesaan beginnen dromen van het EK in Dublin. Bij de scholieren was de winst voor Simon Jeukenne/HERV, bij de cadetten voor Willem Renders/HCO.

Auteur: Milan AUGUSTIJNS
Publicatiedatum: 08/11/2021
Locatie: Mol