Een recordaantal van 1.690 ploegen stond zaterdag aan de start van de dertiende Ekiden in en rond het Koning Boudewijnstadion. Het snelste zestal was het team van ORT (Olympic Running Team) dat met 2u07'35” slechts op 38 seconden van het Belgisch record strandde. Saucony (2u10'24) werd net als vorig jaar tweede. Beste atletiekclub RC Gent (derde overall in 2u10'36”) hield na een spannende strijd Excelsior van een derde interclubtitel op rij. De interclubtitel bij de vrouwen ging naar AV Lokeren in 2u35'22”.

De Ekiden markeert traditioneel de overgang tussen het zomer- en winterseizoen. Maar de weersomstandigheden helden over naar de zomerse kant. Net als de voorbije jaren ging de zege naar één van de commerciële teams. Op het zestal van Olympic Running Team (dat grotendeels uit Vlaams-Brabanders bestond) stond geen maat. Tijdens de tweede aflossingsbeurt (10km) nam de tweede loper van ORT, Isaac Kimeli, het voortouw. ORT bouwde de voorsprong steeds verder uit. Slotloper Thomas De Bock liep over de eindstreep in het Koning Boudewijnstadion na 2u07'35”. Dat is slechts 38 seconden boven het BR van 2u06'57” van Stefan Van Den Broeck, Guy Fays, Frederic Collignon, Rik Ceulemans, Benjamin Barbier en Joeri Schoffelen (gelopen in Chiba, Japan op 23 november 2005). De strijd om de interclubtitel was een stuk spannender. Titelverdediger RESC en uitdager RCG gaven elkaar niet veel toe. Slotloper van RESC, Maxime Boisco, begon met 40 seconden voorsprong op de slotloper van RCG, Jennen Mortier, aan de laatste 7,195km. Maar een sterke Mortier maakte de achterstand nog goed en loodste zo zijn team naar de interclubtitel. “Fantastisch,” straalde Bashir Abdi, die dankzij een hele sterke 10km mee de basis legde voor de overwinning van zijn team. “We hebben mooi ploegje, met allemaal jongens van in de buurt van Gent. Het is zalig om dit als club te kunnen tonen. Met deze jonge ploeg gaan we in de toekomst nog mooie dingen laten zien.”  Na zeges in 2014 en 2015 moest thuisclub RESC nu vrede nemen met zilver. “De teleurstelling overheerst toch wel,” zei Kim Ruell/RESC die een sterke tweede beurt (10km) voor zijn rekening nam. “Na de laatste aflossing dachten we echt wel dat we het zouden halen, maar het heeft niet mogen zijn. Maar de ploeg valt absoluut niets te verwijten. We hebben allemaal gestreden voor wat we waard waren. Iedereen heeft alles gegeven.” CABW (zesde 'overall' in 2u13'34”) mocht als derde clubteam mee het nationale podium op. Even later volgde als zevende in totaal het Runningcenter Dreamteam (2u15'08”) als eerste gemengde ploeg. Het team Yellow Armada (2u34'27”) finishte als eerste vrouwenteam met 55 seconden voorsprong op het eerste vrouwenteam bij de atletiekclubs: een jong AV Lokeren, dat een klasse sterker bleek dan de tegenstand. Tienvoudig kampioen DCLA vocht tot op het einde een spannende strijd uit met titelverdediger CABW voor het zilver. Met 2u40'21” (DCLA) tegenover 2u40'35” (CABW) bleven ook hier de verschillen bijzonder klein na 42,195km wedstrijd. Wat de individuele splittijden van de 10km betreft, maakten Kimeli (ORT), Bashir (RCG) en Simon Debognies (ORT) alvast veel indruk vlak voor het begin van het veldloopseizoen. Volgend weekend op de CrossCup Relays krijgen de atleten voor het eerst gras onder hun spikes. Enkele teams en atleten hebben alvast in hun kaarten laten kijken op deze Ekiden.  

Bekijk hier de resultaten.

Bij de foto: het bijzonder jonge team van AV Lokeren won bij de vrouwen.

Auteur: Bart SPRUIJT
Publicatiedatum: 15/10/2016
Locatie: Brussel KB
Tags: Ekiden