Onze landgenoten traden op de slotdag van het EKu23 nog in 6 finales aan. De verhoopte 3de medaille kwam er ook, maar het bleef wel nagelbijtend afwachten tot op het laatste moment. Ben Broeders/DCLA zorgde voor de apotheose.

De trainingen beloofden steeds het beste. Maar in competities liep de Leuvenaar het hele seizoen achter de feiten aan, zeg maar zijn record dat hij vorig jaar op 5m61 bracht. Hij kwalificeerde zich met 5m50 wel voor het EKu23. Dat bleek goed voor de 4de jaarprestatie van het hele EK peloton. In Bydgoszcz vielen alle puzzelstukjes samen. Ben stoomde foutloos door de kwalificaties, waar 5m40 werd gevraagd. Hij bevestigde in de finale. Ben opende met 5m20, ging even feilloos over 5m40 en sloeg 5m45 en zelfs 5m50 over. Goed gegokt, want 5m55 lukte opnieuw meteen. Hij herhaalde die krachttoer zelfs op 5m60. De concurrentie ging daar wel in de fout. Spanjaard Adrian Valles, met 5m70 de 2de Europese belofte van het seizoen, geraakte niet over 5m50 en werd 3de. Fransman Axel Chapelle, dit seizoen goed voor 5m71, had 2 pogingen nodig op 5m60. Dat werd hem fataal. Niemand geraakte nog over 5m65. Ben Broeders liet op die hoogte in Bydgoszcz zijn enige mislukte pogingen noteren.

Nenah De Coninck/KAAG leek bij de 400m horden ook op een medaille af te stevenen. De Drongense dook als 3de de laatste rechte lijn in, maar kon niet meer versnellen. IJslandse Stefania Gudmundsdottir eiste het brons op met 56”37. Nenah viel naar de 6de plaats terug en kwam na 57”43 aan. Haar record bleef met 1”17 overeind. Zij betaalde de tol van de kwetsuurlast, die haar in het voorseizoen overviel maar liep een knappe en moedige race. Margo Van Puyvelde/ASVO spurtte in de laatste rechte lijn nog van de 7de naar de 5de plaats. De atlete uit Ronse snelde nog voorbij Duitse Jackie Baumann, met 55”72 de snelste van het jaar, en Nenah De Coninck, en werd in 57”34 6de. Zij bleef 32/100 boven haar record. Opvallend: het Belgische duo kwam van de 8 finalisten met de minste seizoenprestaties naar Bydgoszcz. Zeg dus absoluut niet dat zij teleurstelden !

Ook geen slecht woord over Lisa Rooms/OEH. Zij kwalificeerde zich voor de 5000m met 16’10”35. 8 van de 12 deelneemsters konden een betere besttijd voorleggen. Maar Lisa won wel de groepsspurt voor de 5de plaats en bleef met 16’15”58 amper 5 tikken boven haar record. Yasemine Can, met 14’36”82 de 2de Europese belofte ooit, won na de 10.000m ook de halve afstand. De Turkse bracht bij haar solo tevens het wedstrijdrecord op 15’01”67 en ging Duitse Alina Reh (15’10”57) en Zweedse Sarah Lahti (15’14”17), 2de van de 10.000m, vooraf.

De mannen van de 4x400m verheugden zich ook over een 5de plaats. De ploeg en de volgorde bleef met Alexander Doom/AVR, Christian Iguacel/AVKA, Asamti Badji/RESC en Miguel Rossaert/ACW dezelfde als die van een dag eerder bij de kwalificaties. Zij deden wel één plaats beter en liepen met 3’06”45 2” een stuk sneller. Erg eervol: het Britse gouden kwartet ging hen met 3’03”65 amper drie seconden vooraf.

Hanne Maudens/VS kende haar dagje niet. De Wetterense kwalificeerde zich met 6m44 voor de finale van het verspringen, maar verkoos na 2 mislukte risicosprongen voor een voorzichtige 6m12. Zij werd daarmee 12de en kreeg geen drie extra finalesprongen.  

Ons land haalde in Bydgoszcz twee gouden medailles of evenveel als bij de tien voorgaande edities van deze titelstrijd! Thomas Van Der Plaetsen/DEIN (2011, tienkamp) en Pieter-Jan Hannes/OLSE (2013, 1500m) waren de voorgangers. België legde beslag op de 12de plaats in de medailletabel en sprintte in de slotfase Turkijke (2,0,1), Nederland (1,1,1) en Finland (0,1,2) voorbij. Duitsland (4,6,8) haalde het van Polen (3,4,3) en Groot-Brittannië (3,4,3).
Duitsland (184 punten) en Groot-Brittannië (148 punten) scoorden ook het best in de puntentabel. Frankrijk hield met 140,5 punten thuisland Polen (117 punten) van de 3de plaats. België deed als 15de met 42 punten ook in dat criterium beter dan onze Noorderburen, die als 18de 26 punten telden.  

Bekijk hier het nationale overzicht van deze EKu23 in Polen.

Auteur: Hans VANBESIEN
Publicatiedatum: 16/07/2017
Locatie: Bydgoszcz/Pol