Maandag 19 november, is op 84 jarige-leeftijd Leopold Mariën overleden in een woonzorgcentrum te Onze-Lieve-Vrouw Waver. De man van Beerschot doorzwom vele atletiekwatertjes. Hij boekte ontelbare successen met titels en records op nationaal niveau, nam deel aan twee Olympische Spelen en scheerde ook als master nog hoge toppen binnen en buiten de landsgrenzen.

Leopold Mariën was een Beerschot-icoon die in de tienkamp furore maakte. Hij werd nationaal kampioen in 1958 en 1960 en pakte in de aangrenzende onpare jaren ook nog nationale titels in de 110m horden (1961) en de 400m horden (1959). In 1964 werd hij voor de tweede keer nationaal kampioen van de 110m horden. Destijds bestond er ook nog een officieel kampioenschap 200m horden en daarin veroverde Mariën liefst vier titels: 1959, 1960, 1961 en 1964.

Uiteraard bracht Leopold Mariën ook een indrukwekkende lijst van nationale records op zijn naam. In meerdere disciplines verbeterde de veelzijdige alleskunner trouwens meermaals de nationale bestwaarden. Zijn sterkste Belgische records waren voor die tijd  indrukwekkend:  110m horden met 5 recordverbeteringen tot 14”0 (18/07/64); 200m horden in 23”2 (19/07/64); 400m horden in 53”1 (op 09/08/56, maar tien jaar later ook nog 53”0 op 18/06/66, toen geen BR meer)  en uiteraard ook in de tienkamp met 6 recordverbeteringen tot 7.016pt. Hij was daarmee de eerste Belg die boven de kaap van de 7.000 punten geraakte (London 24/07/65). Met zijn nationale records veegde hij enkele andere nationale atletiekgrootheden van de tabellen (Walter Herssens in de tienkamp, Marcel Lambrechts in de lage horden en Pol Braekman op de hoge horden).

Zijn andere persoonlijke records mochten eveneens gezien worden: 100m in 10”7 (25/07/64); 200m in 21”9 (12/07/64); 400m in 49”1 (11/08/62); hoogspringen 1m80 (11/08/62); verspringen 6m95 (08/10/60) en polsstokspringen 3m60 (24/07/65).

Zijn talent bracht Leopold ook over de landsgrenzen heen. Zo werd hij in 1960 geselecteerd voor de Olympische Spelen in Rome, waar hij 18de werd in de tienkamp en waar hij ook deel uitmaakte van het 4x400m estafetteteam. Vier jaar later in Tokyo was hij er nog bij in de series van de 110m horden. Tussenin nam hij in 1962 deel aan de Europese kampioenschappen in Belgrado waar hij 14de werd in de tienkamp. Hij werd liefst 41 keer geselecteerd voor de nationale atletiekploeg.

Leopold Mariën nam ruim tien jaar nadien als veteraan ook nog de atletiekhandschoen op en baande zich ook daar een weg naar de nationale en internationale top. Alles samen veroverde hij drie master-wereldtitels in de hordesprint, twee  Europese en zeven Belgische titels tussen 1975 en 1990 als M40, M45 en M55. Daaronder ook gouden nationale medailles als ver- en polsstokspringer. Mariën is vandaag nog altijd nationaal masterrecordhouder van de 110m horden (1,067m) M40 (14”7 in 1975) en M45 (15”53 in 1979) en van de 100m horden als M55 (091,4m, 15”54 in 1989). (Met dank voor de info aan André De Hooghe en Georges Vanbesien).

Leopold Mariën werd geboren op 22 maart 1934 in Kontich. De afscheidsplechtigheid zal plaatsvinden in aula Erica, Kesselsesteenweg 97 te Lier op vrijdag 23 november om 12u00. Samenkomst in de aula vanaf 11u45.

Auteur: Michel JORDENS
Publicatiedatum: 19/11/2018
Locatie: Brussel