Afgelopen zaterdag, 15 december, overleed in ‘zijn’ Oudenaarde Roger Verheuen op 92-jarige leeftijd. Roger Verheuen behoorde in de jaren ’50 tot de nationale top in de halve fond maar was na zijn actieve loopbaan in meerdere functies nog heel bedrijvig in de omkadering van de atletieksport.

Op 23 augustus 1958 snoepte Roger het nationaal 1500m-record af van niemand minder dan Roger Moens: tijdens de Europese kampioenschappen in Stockholm liep Roger als 6de in zijn reeks met 3’43”0 exact één seconde sneller dan het toen één jaar oude record van Moens. Twee jaar later verloor Verheuen zijn 1500m-record opnieuw aan de wereldrecordhouder van de 800m (3’41”4). Terwijl Roger Moens de nationale titels van de 800m verzamelde, kon zijn voornaamgenoot Verheuen in die periode drie keer hetzelfde doen in de 1500m (1955, 1958 en 1959). Zijn persoonlijke records op de beide middenafstanden zijn 1’49”6 en 3’42”4 (7 augustus 1961 in Oslo).

Roger Verheuen werd na zijn actieve loopbaan ook trainer en begeleidde onder meer 400m-kampioene Rosine Wallez. Ook Rogers dochter Marleen trad in de voetsporen van haar vader met een nationale titel en twee Belgische recordverbeteringen over 800m.

Roger Verheuen werkte zich eveneens op tot een verdienstelijk jurylid en maakte nog altijd deel uit van het provinciaal comité Oost-Vlaanderen. Roger werd tevens een tijdlang afgevaardigd in de Raad van Bestuur van de Vlaamse Atletiekliga. Hij was ook heel bedrijvig bij de opstart van de Gentse indooratletiek: eerst in Flanders Expo, later in de Topsporthal, was Roger Verheuen jarenlang betrokken bij de atletiekorganisaties.

Roger Verheuen werd geboren in Nederzwalm op 2 februari 1927. Amper een goed jaar geleden was Roger nog aanwezig op de begrafenis van Rachel Hanssens. ASV Oudenaarde verloor dus op korte tijd twee van zijn absolute iconen. De uitvaartplechtigheid van Roger heeft plaats op zaterdag 22 december 2018 om 12u15 in het Meditorium van het Uitvaartcentrum D’hondt, Gentstraat 82 te Oudenaarde. Bekijk hier de rouwbrief.

Auteur: Michel JORDENS
Publicatiedatum: 17/12/2018
Locatie: Oudenaarde