De Memorial maakte vorige eeuw naam dankzij de afstandsnummers. De 40ste editie leek met die traditie aan te knopen. Toch waren het springsters die de show stalen: naast Olympisch kampioene Nafi Thiam ook de Amerikaanse polsstokspringster Sandi Morris.

Ethiopische Almaz Ayana ging voor een wereldrecord in de 5000m. Zij maakte het in Rio waar bij de 10.000m en bleef bij de Diamond League in Rome op de halve afstand met 14’12”59 amper 1”44 van het WR, dat landgenote Tirunesh Dibaba in 2008 liep. Almaz scherpte in Brussel het meetingrecord aan, maar bleef met 14’18”91 iets meer dan 7 seconden van het objectief. Olympisch kampioen Conseslius Kipruto probeerde bij de 3000m steeple beter te doen dan Shaheen Saif Saeed, die bij de Memorial in 2004 het wereldrecord op 7’53”63 bracht. Hij won het duel van de Amerikaan Evan Jäger, maar beiden bleven enkele tikken van hun besttijden, die op 8’00”12 en 8’00”45 staan, en bleven dus eveneens verstoken van een wereldrecord. Er was wel een excuus: afscheidnemend steeple-icoon Paul Koech zou na Jeroen D’hoedt het hoge tempo overnemen, maar hij verloor zijn spike in de steeplebak, zodat het duo er al veel te vroeg alleen voor stond.
Sandi Morris zorgde letterlijk en figuurlijk voor het hoogtepunt. De 24-jarige Amerikaanse polsstokspringster, die 2de werd van het WK-indoor, sloot de Memorial af met 5m00. Het wereldrecord van Yelena Isenbayeva (5m06 in 2009) bleek nog te hoog gegrepen. Ook het Amerikaans record van Jennifer Suhr, dat 5m03 bedraagt, bleef overeind. Morris is wel pas de derde atlete die de kaap van 5m00 haalde, en haar aangekondigde belofte waarmaakte om het wedstrijdrecord van Yelena Isenbayeva (4m92) te verbeteren. Elaine Thompson zorgde voor het 3de meetingrecord. De Olympische spurtkampioene won de 100m in stevige 10”72 en verwees Dafne Schippers (10”98) naar de 2de plaats.
Maar ook zonder wereldrecord was het één van de betere Memorials. Zeker collectief: zo bleven in de 800m zes mannen onder 1’45”00, dook bij de 200m het podiumtrio onder 20”00 en zetten bij de 5000m liefst 8 van de 17 loopsters een besttijd neer.
17 Belgen namen aan het internationale hoofdprogramma deel. In het verleden bleek zo'n massale nationale deelname niet altijd even succesrijk. Laatste plaatsen bleven deze keer evenmin uit. Maar minstens evenveel landgenoten stonden meer dan hun mannetje. LBFA-atleten maakten het mooie weer: zo won Nafi Thiam/RFCL het hoogspringen. De Olympische kampioene van de zevenkamp ging bij haar 2de poging over 1m93. Nog drie atletes haalden die hoogte, maar allen bij de derde beurt. Anne Zagré/RESC werd in 12”82 tweede van de 100m horden. De Brusselse nam de maat van onder andere Europees kampioene Cindy Roleder, die enkele dagen eerder de ISTAF in Berlijn won in 12”60. Zonder winnaar Luguelin Santos, stonden bij de 400m allemaal Borlées op het podium van de 400m. Jonathan strandde als 2de met 45”55 op 53/100 van de spurter uit Dominikaanse Republiek. Daarna volgden Dylan  (45”61) en Kévin (45”67). Ook Julien Watrin/DAMP dook als 5de met 45”72 onder 46 seconden.
De 400m behoorde net als het hoogspringen en de 100m horden voor vrouwen niet tot de Diamond League nummers. Terzake zorgde Philip Milanov/VAC als 5de van het discuswerpen met 62m63 voor het betere nationale resultaat. Dit was toch één van zijn mindere seizoenprestaties, al kreeg onze Europese nummer twee slechts drie pogingen. Niet onverwacht: hij werkt momenteel volop zijn tweede zittijd af. Ismael Debjani/CABW hield in de 1500m in een prestigeduel als 14de met 3’36”23 Pieter Jan Hannes/OLSE (3’36”90) één plaatsje achter zich. Brecht Bertels/DUFF verbeterde zich bij de 800m voor beloften als 5de tot 1’47”46 en Laurens Schockaert/LAT als 6de tot 1’48”57. Céline Gauthier/CSDY dook in de 100m van de Youth Memorial met 11”99 onder 12 seconden. Zij zette net als Jonathan Sacoor/OEH (400m in 47”83) een wedstrijdrecord neer bij deze in 2010 opgestarte Memorial Youth.  

Er vielen ook mooie podiummomenten te beleven met onder meer de officiële overhandiging van de gouden 4x100m-Peking medailles aan Kim Gevaert, Olivia Borlée, Elodie Ouedraogo en Hanna Mariën. Dr.Jacques Rogge, Lord Sebastian Coe en BOIC-voorzitter Olivier Beckers deelden de attenties uit. Ook voor Nafi Thiam kwam er nog een speciaal moment, waarbij de koninklijke familie voor de gelegenheid de bloemen kwam overhandigen. En uiteraard werden alle Diamond League winnaars na afloop nog in de schijnwerpers gezet.

Bekijk hier de resultaten van deze 40ste ING Insurance Memorial Van Damme.

Auteur: Hans VANBESIEN
Publicatiedatum: 09/09/2016
Locatie: Brussel, Koning Boudewijnstadion