De Nacht van de Atletiek was ook deze keer de wedstrijd van de laatste kans, in casu, het WK in Londen. Tien Belgen sprongen vooraf op de trein naar Londen. Zelfs voor een titelstrijd van dat niveau, eerder weinig. In Rio kwamen er vorig jaar liefst 21 in actie. Zo’n vaart loopt het bij dit WK zeker niet.

Het was in de Veen 2u30 wachten op de enige bijkomende Belg. Dat gebeurde in de afsluitende 5000m, die de Ethiopiër Birhanu Yemataw won in 13’09”93. Bashir Abdi/RCG verbeterde zijn beste seizoenprestatie als 5de tot 13’11”87. De 28-jarige Gentenaar dook met 13’16”78 reeds eind mei bij de Diamond League in Eugene onder de vereiste 13’22”60. Zijn record staat sinds de Nacht van 2015 zelfs op 13’06”10. Bashir Abdi duldt dit seizoen als 3de Europeaan enkel Olympisch kampioen Mo Farah en zijn Britse landgenoot Andrew Butchart, die in Eugene goed waren voor 13’00”70 en 13’11”45, voor zich. 
Soufiane Bouchikhi/CABW maakte van deze gelegenheid gebruik om zijn WK-ticket af te halen. De Merksemnaar verbeterde zich in de 5000m van de recente IFAM in Oordegem zijn 5 jaar oude record van 13’33”09 tot 13’25”46. De WK-limiet bedraagt 13’22”60. Hij dook er bij de Nacht als 14de met 13’22”18 exact 42/100 onder.
Isaac Kimeli/OEH bleef in de 1500 met 3’37”66 op zijn WK honger zitten. Hij had 3’36”00 nodig. Het was vooral uitkijken naar bijkomende vrouwen voor het WK in Londen. Met Anne Zagre/RESC en Nafi Thiam/RFCL bleef het tot vandaag bij twee LBFA-atletes. Louise Carton/ACME, die sinds eind mei bij zware inspanningen worstelt met rugpijn, zette in de 5000m als 17de met 15’37”34 een beste seizoenprestatie neer. De Oostendse liep in 2015 in de Veen 15’23”82. Ook het WK-minimum (15’22”00) bleef voor haar buiten bereik. Hetzelfde ging op voor haar clubgenote Axelle Dauwens/ACME, die bij de 400m horden 56”10 nodig had en sinds 2014 met 55”56 achter haar naam staat, maar als 3de strandde op 57”96.
Renée Eykens/KAPE bevestigde in de 800m haar EKu23 titel van één week eerder met een winnende 2’03”34. Leuk meegenomen, maar ook voor de Kapellense komt het niet op bestelling. Zij misliep de WK-norm (2’01”00) en haar record dat sinds Rio 2’00”00 bedraagt.
Sofie Van Accom/ACHL ging als 13de van de 1500m met 4’09”78 FC recordhoudster Jenny Blundell (4’11”64) met één plaatsje vooraf, maar kocht er evenmin een WK-ticket mee. Londen vereiste 4’07”43. Haar record bedraagt 4’07”30.
Eline Berings/RCG, die een dag eerder voor eigen volk de 100m horden van de Nacht van de Gentse Feesten won in 13”28, bracht bij de Heusdense Nacht haar beste seizoenprestatie op 13”02. Zij bleef 4/100 boven de WK-limiet. Anne Zagré/RESC liep met 13”00 precies even snel als drie dagen eerder in Luik. De Brusselse won toen. Deze keer werd zij 2de. Nafi Thiam/RFCL bewaarde het beste altijd voor de zevenkamp. Dat was in de Veen niet anders. Zij begon het hoogspringen, dat te lijden had onder de regen,  pas op 1m84 en had er net als voor 1m88 drie pogingen voor nodig. Nafi, die met 1m98 2de staat op de wereldjaarlijst, hield er de 2de plaats aan over. Kevin Borlée/RCB (400m, 3de in 45”93) en Jonathan Borlée/RCB (200m in 21”02) gaven waar voor hun geld bij de 4x400m. Zij hielpen België aan de zege na 3’02”93.
Fanny Smets/CABW verbeterde zich als 5de van het polsstokspringen van 4m40 tot 4m41 en evenaarde het nationaal record van eeuwige rivale Chloë Henry. Het was niet de enige polsstokrecordevenaring van de dag, want eerder, maar dan in Keulen, zorgde Arnaud Art met 5m70 voor een evenaring van het nationaal record van Thibaut Duval en Kevin Rans. Die 5m70 is exact de vereiste limiet voor het WK in Londen. Die eindbalans stopt voor België dus op een dozijn individuelen, al gaf marathonloper Koen Naert eerder al te kennen dat hij er niet van start zal gaan.

Bekijk hier de resultaten van de Nacht van de Atletiek.

Auteur: Hans VANBESIEN
Publicatiedatum: 22/07/2017
Locatie: Heusden-Zolder