De Nacht van de Atletiek vond plaats op de nationale feestdag. 784 atleten, waarvan 339 landgenoten, kwamen in actie. Dat waren er 26 meer dan vorig jaar. De datumkeuze viel nochtans niet mee. De Nacht deelde het weekend met de Diamond Leagues in Monaco en Londen. Onze Oosterburen hielden in Nurnberg hun nationale titelstrijd. En wat de Belgen betreft : de jacht op het EK en dus ook op de betere prestaties, lag meer dan ooit achter de rug.

34 landgenoten en 2 volledige ploegen doken aan de vooravond van de wedstrijd van de laatste kans reeds onder een minimum. Een tiental landgenoten vond zich nog niet uitgeteld. Maar zoals steeds zijn velen geroepen en weinig uitverkoren. Twee Belgen slaagden wel in hun opzet. Jonathan Borlée/RCB deed het met klank. De Brusselaar bleef in de 400m met 45”57 onder de vereiste 45”89 en won van tweelingbroer Kevin Borlée/RCB (45”67). Nederlands recordhouder Leemarvin Bonefacia (3de, 45”86) belette een podium vol Borlées. Dylan Borlée/RCB kwam als 4de aan na 46”04. Jonathan moet op de nationale seizoenlijsten wel Kevin en Dylan, die reeds goed waren voor 45”52 en 45”55, nog steeds voor zich dulden. Voor Alexander Doom/AVR, die strandde op 47”92, kwam dat aan als een ongelukkig scenario. Hij dook bij het BK met 46”46 onder de U23 limiet, maar dreigt als 5de Belg niet meer in aanmerking te komen voor het individuele EK 400m.

De Belgische vrouwen maakten van de 400m met horden dit seizoen het collectieve koninginennummer. Zij bevestigden in deze Nacht. Maar voor het eerst beet dit seizoen Hanne Claes/RESC niet de spits af. Margo Van Puyvelde/ASVO won en verbeterde zich van 56”13 tot 55”95. Justien Grillet/VS (4de, 56”95) en Hanne Claes (5de, 57”21), met 55”20 de 6de Europese, bleven deze keer op hun recordhonger zitten. Zij wonnen samen met Camille Laus/RCB de 4x400m. De Cheetahs bleven met 3’31”10 twee volle seconden van hun één maand eerder in Bern neergezette nationale record. De tegenstand bleek minder sterk.

Louise Carton/ACME hield er de spanning in bij haar 5000m tegen de EK-limiet (15’36”42). De 24-jarige Oostendse slaagde als 17de met 15’33”25 in de opdracht. Amerikaanse atletes vulden het hele podium. Shelby Houlihan won in 14’35”45. Even herinneren. Fernanda Ribeiro schreef in de Nacht van 1995, die toen nog in Hechtel plaats vond, atletiekgeschiedenis. De Portugese bracht er het wereldrecord op 14’36”42.

De halve fond lopers visten achter het net. Aaron Botterman/KAAG kwam als 4de van de 800m aan na 1’47”12. Hij misliep het EK met 42/100. De Oost-Vlaamse kinestudent liep dit seizoen het snelst zonder tempomaker en ander gezelschap. Hij soleerde bij het BK naar 1’46”89. Pieter Jan Hannes/OLSE kwam als 6de van de 1500m aan na 3’38”28 en Tarik Moukrime/RFCL als 7de na 3’38”59. De limiet stond met 3’38”10 helaas net iets scherper. Sofie Van Accom/ACHL strandde bij haar 1500m op 4’11”58. De Olense had 4’08”54 nodig.

Soufiane Bouchikhi/CABW verbeterde zich in de 5000m als 8ste van 13’22”18 tot 13’19”80. Ook Bashir Abdi/RCG bleef als 9de met 13’19”80 ruim onder de EK-norm. Beiden kwalificeerden zich eerder voor het EK 10.000m. Het polsstokspringen groeide uit tot het betere Belgische kampnummer. Nationaal kampioene Aurelie De Ryck/ACME bracht haar record als 3de van 4m25 op 4m28. De Gentse kine bleef 3de Belgische ooit. De Nacht leverde ook sterke jeugdprestaties op. Michael Obasuyi/OEH, sinds dit seizoen met 13”38 nationaal junioresrecordhouder 110m met horden op een hoogte van 1,00 m, liep op de senioreshorden van 1,067 m met 13”97 de 2de prestatie ooit in zijn categorie. Enkel Sven Pieters deed met 13”82 in 1995 nog beter. Tim Van De Velde/DUFF verbeterde zich in de 1500m van 3’44”21 tot 3’42”01. Hij zette de 5de Belgische junioreschrono aller tijden neer. Luikse Elea Henrard/LACE liep in de 800m met 2’05”36 de 9de nationale junioresprestatie ooit.

Bekijk hier de resultaten van de Nacht van de Atletiek.

Auteur: Hans VANBESIEN
Publicatiedatum: 21/07/2018
Locatie: Heusden-Zolder